Gasolina: como é obtida do petróleo

A gasolina é um dos muitos produtos derivados do petróleo bruto, que é destilado nas refinarias num depósito metálico designado por torre de destilação fracionada.

O petróleo é aquecido num forno até a temperatura que garanta a vaporização de todos os produtos a serem extraídos. À medida que o vapor sobe na coluna da torre de destilação fracionada, vai-se condensando em níveis diferentes.

A gasolina obtida na torre de destilação fracionada tem um índice de octana baixo, pelo que terá que ser tratada a fim de se obter um índice de octana mais elevado para eliminar, ou pelo menos neutralizar, os elementos corrosivos ou que produzem resíduos gomosos. Após esse tratamento, é misturada para que possa apresentar vários índices de octana, sendo-lhe também acrescentados os aditivos que aumentam a sua resistência à formação de gelo no carburador.

Esquema da forma como a gasolina é obtida do petróleo em uma torre de  destilação fracionada
Esquema da forma como a gasolina é obtida do petróleo em uma torre de destilação fracionada

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